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Désert d’Atacama

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Tout savoir pour organiser son voyage  à Atacama

Le désert d’Atacama est l’une des destinations touristiques les plus connues d’Amérique du Sud. Situé dans le Nord du Chili, c’est un incontournable et on s’en rend vite compte lorsque l’on prépare son voyage  ! Vous êtes un peu perdu face à toutes les informations disponibles sur les forums de voyage? Alors suivez notre guide.

Nous avons compilé plein d’informations pour vous aider à organiser au mieux votre voyage au désert de l’Atacama. D’autres informations complémentaires sur nos coups de coeur et nos conseils pour un voyage à Atacama en famille sont également disponibles sur notre blog de voyage sur le Chili

Si vous êtes intéressé par d’autres destination du Nord du Chili, visitez notre carte interactive. N’oubliez pas que vous pouvez également combiner votre voyage au désert d’Atacama avec le Salar d’Uyuni.

Carte
Que voir ? Quoi faire ?
Nos activités coup de coeur
Comment y aller et visiter ?
Quand partir ?

Le désert d’Atacama est vaste, et même si cela peut paraître étonnant, c’est un endroit dans lequel vous pourrez apprécier une très grande diversité. Certains de nos voyageurs nous ont exprimé leur peur de s’ennuyer avec + de 4 jours dans le désert. En réalité, 4 jours c’est même peu, tant il y a des choses à voir! On n’en finit pas de se laisser impressionner par la puissance et la beauté de la nature. Alors, que choisir pour organiser votre voyage dans l’Atacama? On vous laisse découvrir notre carte interactive, et passer ensuite à notre section Quoi faire à Atacama. Pour estimer correctement les distances, n’oublier pas de localiser San Pedro de Atacama, qui sera votre base pour vos explorations.

Carte du désert d’Atacama au Chili

Le désert d’Atacama, qui est la zone la plus aride du monde, et un haut lieu de l’extraction du lithium, c’est avant tout des paysages que vous ne trouverez nulle part ailleurs ! Petit tour d’horizon des endroits incontournables de l’Atacama..

Quoi faire pendant son voyage à Atacama?

San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama, c’est LE centre touristique le plus actif du Chili. Certains déplore la perte d’authenticité à cause des touristes, mais en y regardant de plus près on peut y découvrir les traces de la culture atacaméenne, et des peuples ancestraux.

Cette oasis a été investie par des peuples originaires (dont on se réfère en disant los Atacameños), avant d’être conquise par les Incas au XVième siècle. Nous vous conseillons de ne pas manquer la Pukara de Quitor. Sur la place principale, on peut encore observer les vestiges de l’architecture typique inca. Ne manquez pas non plus l‘église San Pedro, et sa toiture faite de bois.

La Pukara de Quitor

C’est un des sites archéologiques du secteur des mieux conservés. Cette Pukara, forteresse en terrasses, domine l’oasis de San Pedro et fut construite au XIIième siècle par les Atacameños et les Likan Antay.  L’arrivée de l’empire inca au XVième siècle lui fit perdre de son importance, avant qu’elle soit conquise par l’Espagnol Francisco de Aguirre en 1540.  D’en haut vous apprécierez une vue sur la vallée traversée par le río San Pedro et le río Grande. 

Pukara de Quitor San Pedro Atacama

La Valle de la Luna

Une véritable expérience sur une autre planète ! Cet endroit magique est une grande étendue de sable parsemée de grande zone blanche salée, située au pied de la cordillère de sel. A voir absolument: la grande dune, la grotte de sel, et un passage dans l’amphithéâtre. 

Atacama

La Vallée de la mort (ou vallée de mars)

Mondialement connue pour offrir des dunes propice au Sandboard, cette vallée au bord de la vallée de la lune, et moins connue, vaut le détour. Son paysage est très sablonneux, apportant ainsi des touches rosées/ocres, aux roches érodées par le vent, le sel et les minéraux. Idéal pour une randonnée équestre ou un trekking, pour éviter la foule.

Vallée de la mort CHile Atacama

Valle del Arcoiris

Situé à 80 km de San Pedro de Atacama, vous y découvrirez un paysage qui offre une incroyable palette de coloris! Il est possible de s’y balader, visiter des grottes et apprendre des couleurs curieuses et des formes inattendues que prend la roche aux alentours. Si vous êtes chanceux vous pourrez sans doute même observer des lamas !

Vallee arc en ciel Atacama Chili

Lagunas Altiplanicas

Communément appelées les lagunes altiplaniques, les lagunes de Miscanti et Miñique portent leur nom des montagnes (cerros) qui les surplombent, Miscanti (5 622 m d’altitude) et Miñique (5 910 m). Attendez vous à un panorama superbe. Ces belles lagunes d’un bleu profond sont entourée de paja brava, une plante endémique jaune qui rajoute un merveilleux contraste. La lagune Miñique accueille des flamants roses et toutes sortes d’oiseaux (n’oubliez pas d’emportez vos jumelles !).

Les Geysers El Tatio

Chez TravelCoachChile, nous sommes d’accord de dire que c’est l’une des excursions les plus sensationnelles. Attention, car situés à 4 300 mètres d’altitude, on n’y va pas sans avoir été acclimaté ! Cet endroit, à 90 kilomètres de San Pedro de Atacama, est l‘une des plus grandes plaines de geysers du monde. On y apprécie particulièrement le phénomène de fumerolles, particulièrement impressionnant au lever du soleil, le meilleur moment de la journée y aller. Attention, vous risquez bien de ne pas être les seuls à admirer le spectacle. C’est pourquoi, après être arrivés en décalage par rapport aux autres agences, nos guides vous emmènent aux Geysers blancs et aux Geysers de boue, pour vous permettre d’admirer en exclusivité des vapeurs d’eau bouillante préservées du tourisme.

Le Salar de Atacama

Similaire au Salar d’Uyuni, le Salar d’Atacama est un bassin salin de 300.000 hectares, le troisième plus grand désert de sel au monde. Situé à une dizaine de kilomètres au Sud de San Pedro, son altitude est de 2300m. Cette zone, exploitée pour son sous sol très riche en lithium, est en fait un lac asséché, dont l’eau évaporée a laissé une fine croûte de sel blanc. Le paysage alterne des palettes de blanc et brun, parsemé de lagunes dont notamment la Laguna Chaxa, Cejar, et Tebenquiche.

La Laguna Chaxa

Cette lagune gérée par la CONAF, est un lieu idéal pour l’observation des flamants roses. Vous aurez la chance de les observer dans leur gracieux envol. Sur les cinq espèces de flamants roses présents dans le monde, trois se trouvent au Chili : le flamant andin, le flamant chilien et le flamant de James.

Ojos del Salar, lagune Tebenquiche et lagune Cejar

Il est possible en une journée de découvrir à vélo les Ojos del Salar, la lagune Tebenquiche et la lagune Cejar.
 
Ojos del Salar : Ces deux cratères, remplis d’eau douce, ont été baptisés ainsi, car depuis une vue aérienne ils ressemblent à des yeux grands ouverts sur notre ciel, considéré comme le plus pur de la planète. Pour tous ceux qui aiment plonger, ou qui souhaitent simplement échapper à la chaleur le temps de quelques brasses, c’est un endroit idéal pour se divertir et goûter la douce sensation de l’eau fraîche au milieu du salar d’Atacama.
Ojos del Salar Atacama
Laguna Tebinquiche : cette lagune est pour les biologistes le vivier des espèces existantes les plus anciennes. Pour le photographe, ou le simple promeneur, cela sera une réelle immersion dans les paysages de l’Atacama. Vous aurez alors l’occasion de flâner le long de cette étendue d’eau et de ses formations salines surprenantes, face à la majestueuse Cordillères des Andes. Profitez de ce paysage où cette lagune capricieuse se fera parfois miroir, parfois salar
 
Lagunes Cejar et Piedra : elles sont entourées de végétation dans les tons verts et jaunes, ce qui renforce la couleur turquoise de l’eau. Paysage stupéfiant: des eaux turquoises sur fond de volcans enneigés! Dans la lagune Piedra, vous aurez l’occasion de nager et d’apprécier l’effet de flottaison dû au taux de sel très élevé, même effet que dans la mer morte.

Les Pierres Rouges

L’accès au site est actuellement refusé par les communautés, mais on peut néanmoins y apprécier une vue superbe depuis le mirador. 

pierres rouges atacama

Les thermes de Puritama

Si vous avez envie d’une demi-journée de détente et de nager dans des sources d’eau chaude naturelles? Alors vous adorerez les thermes de Puritama. Ces eaux cristallines, situées en plein désert, viennent directement pied de la cordillère des Andes, et atteignent leur température agréable grâce à la présence de sources volcaniques situées aux alentours. L’infrastructure se compose de 8 bassins d’une température d’environ 33 degrés Celsius, de terrasses, de casiers et vestiaires, ainsi que d’un décor idyllique.

De nombreux volcans : Licancabur, Lascar…

De majestueux volcans et montagnes entourent le petit village de San Pedro de Atacama . Bon nombre d’entre eux, le Licancabur (5950m) notamment, étaient considérés comme sacrés par les Incas vivant dans la région d’Atacama. Par exemple, de nombreux mythes et légendes autour des cérémonies l’honneur du dieu soleil que nos guides se feront un plaisir de vous expliquer… Pour les grimpeurs moins aguerris nous conseillons le Cerro Toco (5600m) ou l’ascension du volcan Lascar (5450m).

Ces volcans, dont certains sont toujours en activité, promettent une expérience fascinante. Certains plus difficiles que d’autres à grimper, nous vous invitons à repousser vos limites et les conquérir le temps d’une ascension !

Laguna Lejia

La laguna Lejia, située à 90 kilomètres de San Pedro de Atacama accessible par une piste sablonneuse en mauvais état, est un lieu bien gardé. Initialement réservée à ceux qui se lançaient dans l’ascension du volcan Lascar, aujourd’hui nous sommes heureux de pouvoir y envoyer nos voyageurs en excursion à la journée. Réservée aux personnes qui veulent être loin de la foule, et qui auront été préalablement acclimatées, car la plupart de la journée se passe au-dessus des 4000m. Paysage magique et grandiose, la lagune se transforme en un véritable miroir au pied des montagnes et des volcans.

Laguna Lejia Atacama Chile

Salar de Tara

Ce site, actuellement fermé au public, est notamment renommé pour ces Monjes de la Pacana, des sortes de grandes sculptures de pierres verticales, naturellement formées par l’érosion du vent. Celles-ci surplombent le Salar de Aguas Calientes et fait partie de la réserve nationale des flamants roses. La route vous mène tout droit vers l’Argentine (attention on grimpe au dessus de 4500m). Vous passerez par un beau mirador sur le Volcan Licancabur, qui domine toute la région du haut de ses presque 6000 mètres. Sur le Salar de Tara, se trouve une lagune impressionnante où gambadent des centaines de flamants roses. Un paysage magique, et inoubliable, qui est le préféré de tout guide de la région.

Salar de Tara Atacama Chile

Maintenant que vous avez pu révisé tous les lieux à voir au désert d’Atacama, et si vous vous en profitiez pour choisir quelques activités insolites qui pourraient bien transformer votre voyage en Atacama, en une expérience hors du commun?

Nous avons préparé une petite sélection de nos coups de coeur

Nos expériences pour découvrir le désert d’Atacama en mode insolite

Tour astronomique : admirez la voie lactée à travers le ciel le plus pur du monde

Nous travaillons avec un astronome francais passionné, qui vous accueil sur son lieu d’observation afin de partager sa passion pour l’univers et vous invite à mieux le comprendre… en francais !
Le lieu d’observation est situé à l’extérieur de San Pedro, éloigné des lumières du village. 
Vous aurez la chance d’avoir un petit cours d’astronomie lors de votre voyage à Atacama et d’observer le ciel étoilé à l’oeil nu, avec les explications d’un professionnel. Vous y découvrirez notamment les constellations (comment les reconnaître et les apprendre)… Ensuite, vous aurez la chance d’observer le ciel étoilé de l’Atacama à travers les téléscopes !
Suivant la période de l’année, la visibilité de la lune et des planètes, le contenu du tour varie, mais l’idée est de montrer un certain nombre d’objets et bien sûr d’expliquer ce que l’on voit. L’un des meilleurs moment est la boisson chaude à la fin, avec une discussion sur comment les astronomes voient l’univers aujourd’hui. Une expérience fantastique et accessible à tous !
ciel étoile astronomie atacama

Bivouaquer dans le désert d’Atacama

Vous avez dit insolite? Nous sommes 100% convaincus par l’expérience d’une nuitée en tente dans le désert d’Atacama, pour être au plus proche de la nature et tout en bénéficiant d’une observation du ciel le plus étoilé au monde au coin du feu. Pour ajouter une touche originale, nous vous proposons cette excursion à cheval ! Pas besoin d’avoir de l’expérience, vous rejoindre le site de campement en 3h et ferez un tour des ayllus de la région, tout en traversant une oasis. Une expérience insolite, à vivre en amoureux ou en famille… De quoi s’en souvenir toute une vie.

Atacama

Tour culinaire ancestral

Nous proposons dans nos itinéraires de découvrir les traditions et la nourriture ancestrale, ainsi que sur la culture et l’histoire de la région des Andes. A vous les nouvelles saveurs ! Vous apprécierez sans aucun doute les trésors culinaires issus des produits uniques de la région.

Une activité familiale : caravane ancestrale avec des lamas 

Nous proposons de partir à pied lors d’une randonnée avec des lamas sur la route ancestrale des Lickan Antay. Les explications de la guide sur les traditions ancestrales et  locales, ainsi que sur la cosmo vision, apporteront une dimension culturelle à votre voyage. Un bel échange au programme. A recommander pour les enfants, ou pour les personnes parlant espagnol.

L’ascension d’un volcan

Partez pour une journée avec votre guide à l’attaque du Cerro Toco et ses 5604 mètres d’altitude par exemple, notre préféré !

Cette ascension est une des plus accessibles du secteur, avec au sommet une des vues les plus belles, à 360 degrés sur les paysages alentours ! C’est donc un très bon rapport effort/récompense !
Vous pourrez admirer aussi bien le Salar d’Atacama que le Sur Lipez Bolivie et la splendide et bien connue Laguna Verde
 
Le Cerro Toco, ou le Lascar, toujours en activité, sont l’un des nombreux volcans que nous proposons… Contactez-nous pour en savoir plus ! N’oubliez pas de réviser notre page sur les randonnées itinérantes pour nos programmes de trekking dans le désert d’Atacama.

Visite de l’Observatoire ALMA

Pourquoi ne pas profitez de votre passage dans l’Atacama pour faire une visite d’un observatoire? L’observatoire ALMA est l’un des observatoires astronomiques les plus importants au monde. Il s’agit d’un formidable outil technologique installé à plus de 5000 mètres d’altitude ! Vous pourrez y découvrir le radiotélescope le plus puissant du monde cerné par le volcan mythique du Chili, le Licancabur, mais aussi par le Cerro Toco, le Cerro Chajnantor,  le Cerro Chascon ou encore le Lascar. L’excursion est une visite du site de travail, qui ne peut se faire que le weekend, et qui n’inclu pas la visite des antennes.

Visites archéologiques

Visitez Pukara de Quitor et Aldea de Tulor. Il y a une ancienne forteresse et des terrasses où se trouvent les maisons semi-circulaires. La Aldea de Tulor juste avant d’entrer dans la vallée de la Lune, et ce sont les vestiges d’une ville dont les fondations sont enfouies dans le sable. Un endroit très photogénique. 

Et bien d’autres… Comme les excursions à vélo, le sandboarding, les randonnées en tout genre, les tours ornithologiques, tissage, mais aussi la visite du cratère laissé par une météorite,…

 

Vélo désert atacama vallée de la lune

Comment arriver à San Pedro de Atacama?

Même si tout le monde parle de San Pedro de Atacama, c’est bien la ville de Calama que vous devrez rejoindre pour votre voyage dans le Nord du Chili. Ville minière sans grand intérêt touristique, c’est surtout là que vous trouverez l’aéroport le plus proche. 

Depuis l’aéroport de Calama vers San Pedro de Atacama, vous pouvez prendre des transferts dont les horaires sont alignés avec les arrivées des avions. Comptez environ 1h30 de trajet. Il est aussi possible de relier la ville de Calama avec San Pedro en bus. Pour cela il faudra prendre un taxi de l’aéroport à la gare des bus, et ensuite prendre le premier bus vers San Pedro de Atacama (comptez environ 2h).

Il est également possible de faire le trajet Santiago San Pedro de Atacama en bus. Comptez environ 24 heures de voyage. 

Enfin, en voiture, il faut compter environ 22h de route pour relier Santiago avec San Pedro de Atacama. 

Comment visiter le désert d’Atacama?

Tous les points d’intérêts touristiques sont accessibles à la journée depuis le village de San Pedro de Atacama. Ce qui permet d’organiser son séjour en étoile (en prenant soin de choisir vos visites en respectant le processus d’acclimatation naturelle bien sûr), et de profiter de nuitées confortables dans le village. Les plus aventureux quant à eux seront heureux de profiter  d’une nuit en bivouac dans le désert !

Voiture désert Laguna Lejia Atacama

En voiture ou avec agence?

Quelle agence choisir pour visiter le désert d’Atacama?

Vous le constaterez bien assez tôt, le village de San Pedro de Atacama regorge d’agences qui cassent les prix et organisent toutes exactement les mêmes visites. Une partie de ces agences ne sont pas déclarées, et engage des guides freelances sans formation. Pour les budgets serrés, cela reste une bonne alternative pour rejoindre les sites touristiques du désert d’Atacama à moindre coût, sans voiture. Sachez néanmoins que ces agences font les mêmes excursions au même moment, ce qui veut dire que vous serez sans doute une centaine (voir plus en saison haute) de touristes en même temps sur le site. 

Chez TravelCoachChile, pas question d’encourager le tourisme de masse. C’est pourquoi, nous travaillons avec des partenaires qui s’organisent pour aller visiter ces sites aux horaires où les autres agences ne vont pas. Nous proposons donc des visites en « semi-privé » en francais, c’est à dire avec des groupes de maximum 6 personnes, qui ciblent des lieux en dehors des sentiers battus, avec des guide de haute qualité. Tout est pensé dans le moindre détail, jusqu’à l’apéro devant le coucher de soleil en plein désert de sel !

Il est également possible de choisir une formule privée avec guide francophone, pour avoir des visites à votre rythme. Cette option est également recommandée si vous avez peur de souffrir de l’altitude. Ainsi, au moindre signe de mal des montagnes, vous pouvez demander à votre guide de redescendre, sans devoir déranger le groupe. Nos guides privés se préoccupent également d’éviter la foule, et de vous montrer les secrets et trésors cachés du désert d’Atacama.

Enfin, nous vous recommandons de ponctuer votre itinéraire d’activités insolites. Randonnées, tour à vélo, randonnée équestre, tour ancestral… Toutes ces expériences permettent de découvrir la région autrement, de facon plus authentique.

Comment préparer son voyage à Atacama en voiture?

Si vous choisissez de faire vos visites en autotour, il faudra tenir compte des contraintes suivantes: les voitures se louent depuis Calama, il faudra donc la rendre au même endroit, ou alors payer un drop off pour que la compagnie vienne rechercher la voiture à San Pedro de Atacama.

Avec ou sans 4×4?

La majeure partie des sites accessibles en voiture ne nécessitent pas un 4×4. Par contre, en hiver il est conseillé de prendre un 4×4, sous peine de ne pas pouvoir relier tous les points d’intérêts, notamment en cas de chute de neige.

salar de tara voiture axa atacama chili

Peut-on tout visiter en voiture?

Les sites très touristiques sont accessibles en voiture sans trop de difficulté. A condition bien sûr de savoir gérer la conduite en altitude, et les longues journées (vous ferez + de 300km par jour). 

Tous les sites moins touristiques (tels que les Geysers blancs, les Geysers de boue, l’accès à la randonnée des 4 vents, la Laguna Lejia, le Salar de Tara, la plupart des volcans…) ne sont pas accessible en voiture car la piste pour y accéder est en très mauvais état et mal indiquée. Y aller sans connaitre la région serait prendre un risque de rester coincer, sans support logistique pour vous venir en aide. Rappelons qu’il n’y a pas de réseau téléphone en dehors de San Pedro de Atacama.

Quand aller au désert d’Atacama?

Vous n’avez pas encore pris vos billets d’avion pour visiter le Nord du Chili, et vous souhaitez choisir la meilleure période pour visiter le désert d’Atacama ?

L’Atacama a l’avantage de pouvoir se visiter toute l’année. L’ensoleillement est excellent toute l’année et les températures oscillent entre 18 et 25 degrés la journée. La nuit il peut facilement faire 0degrés voir des températures négatives en hiver. Les meilleurs mois pour visiter, selon nous sont: septembre, octobre, novembre, début décembre, mi mars, avril et début mai.  Pendant l’été austral, de mi décembre à mi mars, il existe le phénomène de l’hiver altiplanique.

À cette période, le soleil s’approche du tropique du Capricorne. La forte évaporation produite génère alors des pluies parfois violentes qui se déversent sur le nord du Chili. Donc même le désert le plus aride du monde, en plein été, il peut pleuvoir, ce qui a souvent des conséquences sur l’état des routes et l’ouverture des sites ! En général, nos guides peuvent toujours s’organiser pour modifier l’ordre des visites et s’adapter pour que vous profitiez quand même du voyage.

Le phénomème du désert fleuri

Désert fleuri Atacama Chili

Au tout début du printemps, lors des années qui ont réunis les bonnes conditions de températures et de précipitations, on peut observer le phénomène du désert fleuri dans la région de Copiapó (à 12h au Sud de Atacama. Si les terres ont bien été irriguées par la pluie hivernale, alors début septembre, des millions de fleurs s’épanouissent et envahissent les plateaux arides. D’immenses tapis de fleurs de toutes les couleurs s’étalent alors à perte de vue ! On a eu la chance d’y aller la dernière fois que ca s’est produit (en 2017) et c’était magique!

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